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Le musicien nigérian Seun Kuti arrêté

ByJan Vranken

May 21, 2023

Photo (c) Schorle, CC4.0

Le musicien nigérian Seun Kuti, fils de la légende de l’afrobeat Fela Kuti, a été arrêté lundi pour avoir prétendument agressé un policier. Une vidéo qui a fait surface sur les réseaux sociaux au cours du week-end montre Kuti confronté à un policier non armé sur une autoroute très fréquentée à Lagos. Dans la vidéo, on peut voir Kuti crier après l’officier et le repousser. Il semble également frapper le flic à un moment donné.

Le commandement de la police de l’État de Lagos a déclaré dans un communiqué que Kuti avait été arrêté après l’émission d’un mandat d’arrêt. Il a été emmené au siège de la police à Ikeja, où il a été interrogé par des détectives.

Kuti a nié les allégations portées contre lui et a déclaré qu’il s’était défendu contre l’officier, qui, selon lui, avait tenté de percuter sa voiture. Il a également déclaré qu’il ignorait que l’agent était un policier au moment de l’incident.

Kuti doit comparaître devant le tribunal mardi. Il pourrait encourir jusqu’à trois ans de prison s’il est reconnu coupable d’avoir agressé un policier.

L’arrestation de Kuti a suscité l’indignation de nombreux Nigérians, qui ont accusé la police d’intimidation et de brutalité. Kuti est un critique virulent du gouvernement nigérian et un défenseur de longue date des droits humains. Son arrestation est considérée par beaucoup comme une tentative de faire taire ses critiques.

La police nigériane est critiquée pour sa gestion des manifestations #EndSARS, qui ont eu lieu en octobre 2020. Les manifestations ont été provoquées par le meurtre d’un jeune homme par un policier. Les manifestations se sont rapidement transformées en un mouvement national contre la brutalité policière.

Le gouvernement nigérian a finalement dissous la Special Anti-Robbery Squad (SARS), une unité de police connue pour sa brutalité. Cependant, de nombreux Nigérians estiment que la police n’a pas fait assez pour se réformer.

Le frère de Seun, le musicien Femi Kuti, a publié une déclaration selon laquelle toute la famille Kuti est fermement derrière Seun et qu’il reçoit l’assistance juridique de l’équipe d’avocats de la famille Kuti.

De nombreux autres musiciens montrent désormais leur soutien à Seun Kuti par le biais de publications sur les réseaux sociaux

L’arrestation de Seun Kuti rappelle les défis auxquels le Nigeria est confronté dans sa lutte contre la brutalité policière. C’est aussi un rappel de l’importance de la liberté d’expression et du droit de critiquer le gouvernement.