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Griot ouest-africain et collaborateur de Madonna, album et single bou bess de Kimi Djabaté

ByJan Vranken

Oct 15, 2022

Le troisième album de Kimi sur le label américain Cumbancha est une grande église. Depuis son arrivée à Lisbonne en provenance de Guinée-Bissau en 1994, après une décision impromptue de commencer une nouvelle vie là-bas après avoir visité l’ensemble national de musique et de danse de Guinée-Bissau, il a perfectionné et adapté son son, s’inspirant de la musique traditionnelle mandingue. il a maîtrisé avec son balafon dans son enfance, les styles afrobeat et gumbé qui étaient omniprésents en grandissant et le jazz qu’il écoutait sur le sans fil.

Avec ses riffs de guitare rock électrique très frettés, Alidonke est le nouveau single de l’album Dindin dont la sortie est prévue sur Cumbanca en février et fredonne avec des notes de blues du désert touareg guidé par un groove basé sur des percussions à mi-tempo. Kimi chante joyeusement l’amour. « Souris-moi / Mon amour / Parle-moi / Donne-moi ta main / C’est toi que je veux / L’amour de ma vie est arrivé / Mon ami est arrivé.

Ce qui a prévalu, au cours des nombreuses années de vie et de création de Kimi à Lisbonne, est un flux afro-portugais et il est devenu en quelque sorte un ambassadeur international de la musique ouest-africaine en raison d’une rencontre improbable et d’une collaboration ultérieure avec la mégastar et compatriote résidente de Lisbonne, Madonna. Après un dîner en 2017, les deux artistes se sont présentés, réalisant un amour partagé pour les rythmes afro qui a conduit à une amitié et une invitation à chanter sur la chanson Ciao Bella, produite par Mirwais et présentée sur l’album de Madonna Madame X.

Pour le talentueux guitariste, percussionniste et joueur de balafón (xylophone africain) Kimi Djabaté, la musique n’est pas seulement sa passion, elle fait partie de sa généalogie. Né à Tabato, en Guinée-Bissau en 1975, Djabaté a été élevé par une famille de griots, des troubadours d’Afrique de l’Ouest qui ont erré de village en village, préservant les anciennes traditions orales et transmettant des connaissances culturelles essentielles par la chanson. Sur Dindin, Kimi perpétue les coutumes de son héritage griot, chantant avec enchantement la complexité de la vie dans l’Afrique moderne. Signifiant « enfants » en mandingue, Dindin médite sur la situation sociale et politique en Afrique, traitant des thèmes difficiles comme la religion, les droits des femmes, la pauvreté et l’éducation avec sensibilité et nuance. Toujours optimiste quant au pouvoir de la musique et à son message pour créer un avenir meilleur pour les Africains, les chansons magiques de Djabaté restent édifiantes et pleines d’espoir même lorsqu’elles reflètent les luttes et les défis contemporains. « Le futur est quelque chose que je construis avec le présent ».

La musique n’était cependant pas un passe-temps pour Djabaté, mais l’occupation familiale à laquelle il devait contribuer dès son plus jeune âge. Ses parents lui ont donné son premier balafón quand il avait trois ans pour le divertir pendant que sa mère cuisinait et faisait le ménage. “Depuis que je suis enfant, je travaille pour gagner de l’argent pour ma famille. Jouer du balafon était un moyen d’avoir de l’argent. Même si je dormais, ma famille me réveillait pour jouer, chanter et danser. Je n’ai pas joué comme un enfant devrait le faire ».

Bientôt reconnu comme un prodige, Djabaté commence à jouer lors de mariages et de baptêmes à l’âge de huit ans et est envoyé dans un village voisin pour étudier la kora quelques années plus tard. Son introduction précoce à une variété d’instruments traditionnels a jeté les bases de sa maîtrise ultérieure de la guitare et de son habileté avec une gamme d’instruments à percussion.

Enfant, Djabaté a dû faire face à des difficultés financières, luttant parfois même pour acheter de la nourriture. C’est un thème sur lequel il revient sur la chanson titre de l’album, Dindin, sur laquelle il chante “N’exploitez pas les enfants / Aidez les enfants à devenir de meilleurs êtres humains / N’exploitez pas les enfants / Éduquez-les”. L’engagement envers la justice est un thème principal de tout l’album, en particulier la chanson Omanhe, qui se traduit directement par “quelque chose de mauvais”, reflétant les sentiments de Kimi envers la tradition du mariage forcé. Djabaté se souvient très bien de sa première exposition à un mariage forcé lorsqu’il était jeune musicien et a demandé à sa mère pourquoi la mariée pleurait. Lorsque sa mère l’a réprimandé pour avoir posé des questions au lieu de jouer de la musique, Djabaté s’est rendu compte que ses paroles avaient plus de pouvoir que ses paroles.

L’album s’ouvre sur les grooves funky d’Afonhe, une chanson sur les difficultés de certaines personnes à être honnêtes. « De nos jours, les gens ont du mal à dire la vérité, à avoir de la clarté dans leur communication », explique Djabaté. “Parce que l’amour, c’est aussi faire confiance à l’autre. S’il n’y a pas de vérité, les choses se compliqueront plus tard.

Cette voix, la voix d’un Africain natif élevé dans la culture des griots, perpétue également leurs traditions musicales, comme la pratique de composer des chansons hommage aux personnes les plus influentes de votre vie. Ná, qui signifie « mère », est un air langoureux et émouvant dédié et adressé à la défunte mère de Kimi. Malgré son sujet mélancolique, la chanson lui assure de ne pas pleurer, car le monde est un endroit compliqué où le bonheur et la douleur sont toujours entremêlés.

Dindin est à la fois très personnel, avec des chansons intimes dédiées à la famille et aux amis, et indéniablement universel dans ses thèmes d’amour, de communication et de connexion humaine.