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Baaba Maal – Being

ByJan Vranken

Apr 24, 2023

Baaba Maal est un chanteur et musicien sénégalais qui est au premier plan de la musique sénégalaise depuis de nombreuses années. Il mélange les sons traditionnels avec des influences modernes pour créer un son unique et puissant qui lui a valu un public dévoué. L’un des aspects les plus frappants de la musique de Maal est sa voix puissante, riche et pleine d’âme, qui a été comparée aux grands noms de la musique africaine tels que Salif Keita et Youssou N’Dour. Il est également un maître de la guitare, et son style de jeu complexe est une caractéristique de son travail depuis ses premiers enregistrements avec son groupe “Daande Lenol”, qui signifie “Voix du peuple”.

Maal a commencé sa carrière de musicien dans les années 1970, au sein de divers groupes de Podor, sa ville natale, et de ses environs. Il s’est fait connaître au début des années 1980 lorsqu’il a été invité à rejoindre le groupe du légendaire chanteur et percussionniste sénégalais aveugle Mansour Seck. Maal et Seck ont rapidement tissé des liens étroits et ont commencé à développer ensemble un son qui mélangeait les rythmes africains traditionnels avec des influences occidentales telles que le rock et le reggae avec le groupe Daande Lenol. Le résultat est un son unique et puissant qui a rapidement attiré l’attention du monde de la musique.
Avec Daande Lenol, il a réalisé l’album “Djam Leeli”, considéré comme un véritable chef-d’œuvre de la musique du monde.

Au fil des ans, Maal a sorti une série d’albums salués par la critique, chacun mettant en valeur son mélange unique de musique africaine traditionnelle et d’influences modernes. Sa percée internationale s’est faite avec l’album “Firin’ Fouta”. Sa musique se caractérise par un sens profond de la spiritualité, et nombre de ses chansons abordent les thèmes de l’amour, de la paix et de l’unité. Il a collaboré avec un large éventail d’artistes du monde entier, dont Brian Eno et Peter Gabriel. Il est connu pour rassembler des éléments spécifiques de différentes cultures et origines afin de créer quelque chose de très spécial.

Baaba Maal a aujourd’hui près de soixante-dix ans, mais il reste un grand innovateur, comme il le montre une fois de plus dans son nouvel album ” Being “. Il semble bien que les deux plus grandes stars sénégalaises aient intelligemment divisé le marché international. Youssou Ndour se concentre principalement sur l’Europe avec sa musique basée sur le mbalax et Baaba Maal se concentre davantage sur une carrière aux États-Unis depuis 30 ans. Intelligent.

Being” est un autre grand album, mais cette fois, l’amateur de musique de Baaba Maal doit faire plus d’efforts que d’habitude. L’album a besoin d’un ou trois tours avant de révéler ses secrets. L’album sonne incroyablement moderne, mais Maal parvient à rester fidèle à ses racines. Depuis son succès dans la bande originale de Black Panther, il adopte une approche assez cinématographique dans sa musique. Ecoutez un morceau comme ‘Ndungi Ruumi’, cinématique, large, porté, et puis cette belle voix envoûtante de Sahel.

Baaba Maal s’inscrit également dans la tendance qui consiste à inclure des collaborations sur un album afin d’attirer un public plus nouveau et plus large, mais aussi de donner à ces jeunes artistes un tremplin. Being” comprend des collaborations avec le groupe électro-afro suédois/malawien The Very Best, la chanteuse Rougi et Paco Lenol, un producteur, chanteur et rappeur né au Gabon mais basé à Dakar, qui est un activiste engagé dans la préservation de la culture pulaar. Mbede Wella”, la chanson qu’il chante avec Baaba sur cet album, est peut-être le meilleur morceau.

Avec “Being”, Baaba Maal montre une fois de plus que l’âge n’est qu’un chiffre. Il nous livre un album frais, innovant et hautement musical qui se bonifie à chaque écoute. Un voyage de découverte. Un chef-d’œuvre. (9/10) (Atelier Live ltd)